VT5开辟中国坦克纯正血统首装尾舱装弹机

图为在本届珠海航展上展出的VT5轻型坦克,看似传统的外观实际上暗藏玄机。 今天是珠海航展开幕前的最后一天,在中国兵器集团的展厅中,凤凰军事首次近距离接触了VT5轻型外贸坦克
  

图为在本届珠海航展上展出的VT5轻型坦克,看似传统的外观实际上暗藏玄机。

今天是珠海航展开幕前的最后一天,在中国兵器集团的展厅中,凤凰军事首次近距离接触了VT5轻型外贸坦克,通过一些细节发现,此前媒体上对这款坦克存在着诸多误读。尽管VT5确实是一款外贸装备,但事实上,它不仅首开中国坦克纯正血统,更代表了中国下一代主站坦克的发展方向。

图为VT5轻型坦克炮塔尾部的那个神秘舱门,该舱门应为尾舱式自动装弹机的补弹舱门。

此前受制于公开资料的限制,对VT5坦克的性能与用途的解读都相对简单。10月27日的“凤凰军评”中曾提到,VT5的炮塔体积比早期99式坦克的炮塔还要大。当时只认为VT5是为增强防御而加装了大量附加装甲,但在见到VT5实物时却发现,造成该坦克“头大”的真正原因竟是因为其在国内首次装备了尾舱式自动装弹机。图为凤凰军事现场拍摄的VT5坦克炮塔候后部特写。与同台展示的96B与VT4坦克相比,VT5的坦克后部不仅没有围栏,还有一个可以向右边打开的舱门,结合VT5宽大方正的炮塔尾舱,能导致这些外形特征的原因只有一个,那就是尾舱式自动装弹机。

图上为莱茵金属公司在“Eurosatory-2016”防务展上展出的新型130MM滑膛炮,图下为130MM弹药(左3)与120MM弹药(右3)的对比。

为了解读VT5的意义,我们可以将视线暂时移至万里之外的欧洲,在稍早前10月底的“Eurosatory-2016”防务展上,德国著名军工企业莱茵金属公司展出德、法两国联合研发的130MM滑膛炮,该炮将装备“陆上主战系统”,该系统未来将取代豹2和“勒克莱尔”主战坦克以应对俄罗斯“阿玛塔”主战坦克的威胁。从图中的弹药对比不难发现,尽管口径相比现役的120MM滑膛炮仅增加了10MM,但炮弹体积却增加了很多,130MM炮弹的药筒高度甚至高于120MM穿甲弹的弹托。目前德制55倍口径120MM滑膛炮穿甲弹的最大穿深已达1000毫米,结合此前德国宣称新型大口径坦克炮威力将较现役火炮至少提升25%来看,新型130MM坦克炮的穿甲弹最大穿深将不低于1250MM。

图为本届航展上展出的VT4主战坦克,其扁平倾斜的尾舱显示,其采用的仍是俄式的吊篮式自动装弹机,这是制约中国坦克威力大幅提升的重要局限。

德制炮弹的剖视图都揭示了这样一个事实,整装弹药是保证穿甲弹弹芯长度,进而保证穿甲弹威力的根本条件。但中国无论是自用最顶级的99A2坦克,还是出口最顶级的VT4坦克,采用的仍俄式吊篮自动装弹机,因此必须使用分装式弹药。尽管中国加长了国产穿甲弹的弹芯长度,但因分装式穿甲弹的弹芯无法利用药筒空间,所以相比西方的整装弹药存在无法跨越的结构性障碍。相比之下,尾舱式自动装弹机就是为整装弹药设计,整装弹药的体积几乎不受任何限制,目前坦克炮弹药正因火炮口径增加而更大更重,采用机械装填是未来的必然趋势,由此,就不难想见VT5的尾舱式自动装弹机的重大意义了。

图为俄制“黑鹰”主战坦克,其最大技术亮点是装备了尾舱式自动装弹机,而或许最终也正是因为尾舱式自动装弹机可靠性未能过关,使得这款坦克流产。(资料图)

正如俄制“阿玛塔”坦克装备的2A82-1M型125MM滑膛炮受制于弹药性能,已接近威力顶点一样,中国的99A2坦克面临着同样的问题。事实上俄罗斯对吊篮式自动装弹机对火炮威力的制约是很清楚的,其不仅在未能服役“黑鹰”主战坦克上采用了尾舱式自动装弹机,乌克兰更将尾舱式自动装弹机实际应用在了T-84-120型坦克上。但最终俄罗斯最新的“阿玛塔”坦克采用的仍是吊篮式自动装弹机,而乌克兰的T-84-120目前不仅未获本国采用,也未获1辆外销订单。归根到底,还是俄罗斯、乌克兰缺乏尾舱式自动装弹机的技术基础,在可靠性上难以达标。相比之下,中国在VT5上的做法无疑要智慧得多。

图为法国AMX-13轻型坦克,其为“勒克莱尔”主战坦克提供了至关重要的尾舱式自动装弹机的技术验证。相比之下,VT5不仅与AMX-13类似,在技术上甚至更进一步。(资料图)

作为首款装备尾舱式自动装弹机的坦克,法国“勒克莱尔”主战坦克在研发前,已在AMX-13轻型坦克坦克上积累的大量经验,确定了尾舱式自动装弹机的整体技术形态,保证了可靠性,规避了冒然在主战坦克上应用新技术可能带来的技术风险。相比之下,VT5恰似当年的AMX-13。而VT5相比AMX-13更进一步的是,中国将VT5F发展成了“世界最重轻型坦克”,在整体技术上,相比AMX-13更加接近主战坦克,能更好的为新型全新主战坦克验证更多技术。例如VT5装备了对轻型坦克而言堪称奢华的车长周视仪与观瞄设备,以及新型遥控武器站等。因此,VT5甚至可以被认为是轻量化的未来中国主战坦克。

图为VT5装备的对轻型坦克而言堪称奢华的车长周视仪(左)与遥控武器站(右),后者与同台展示的VT4、96B装备的遥控武器站完全相同。

从VT5开始,中国坦克才完全跳出了俄制坦克的窠臼,是中国在借鉴西方坦克技术的基础上,研发的首款“纯正血统”的中国坦克。尽管VT5在性能上与俄制“阿玛塔”没有可比性,但作为中俄两国近两年面世的新型坦克,VT5在技术上比“阿玛塔”的进步幅度更大,为本国未来新型坦克的发展开辟了更加广阔的空间。因此,仅就对本国坦克未来发展的意义来看,VT5显然要比“阿玛塔”强得多。

(国际新闻联盟 联合报道)